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Dra. Temple Grandin: "Covid-19 foi um desastre para a indústria de suínos"

“Do ponto de vista da sustentabilidade e do bem-estar animal, a Covid-19 foi um desastre para a indústria de suínos dos Estados Unidos.” Essa é a conclusão da Dra. Temple Grandin

08/09/2021 às 08h12


A Dra. Temple Grandin afirma que os programas devem ser implementados para que o que aconteceu em 2020 nos Estados Unidos - quando um grande número de porcos saudáveis ​​foi destruído na fazenda por causa da capacidade severamente reduzida do abatedouro - nunca aconteça novamente. Reduções maciças de capacidade foram causadas por requisitos de distanciamento físico e por paralisações temporárias da fábrica para interromper a transmissão da Covid-19, doença e morte do trabalhador. A situação foi agravada porque a produção de suínos dos EUA cresceu para atender às necessidades de importação da China, onde a peste suína africana devastou a população de suínos comerciais em 2018.
 
Desperdício de comida

 
“Foi uma bagunça completa, uma bagunça terrível em termos de bem-estar animal”, diz o Dr. Grandin, “e foi um desperdício de comida horrível. Havia cozinhas de comida implorando por comida e mandávamos porcos para o lixão ”. Estima-se que cerca de 350.000 porcos foram sacrificados em fazendas dos EUA em 2020.
 
Indústrias de carne bovina e avícola menos afetadas
 
Em comparação, as indústrias de carne bovina e avícola dos Estados Unidos foram menos afetadas pela pandemia, observa o Dr. Grandin, porque é mais fácil desacelerar o crescimento do gado de corte e as galinhas têm um ciclo de vida mais curto. Os setores de laticínios nos Estados Unidos (e em outros países como o Canadá) também tiveram que se desfazer do leite nos primeiros dias da pandemia, porque o leite não podia ser exportado para o México como de costume.
 
Eutanásia
 
Alguns dos métodos de eutanásia usados ​​para despovoar as fazendas de suínos dos EUA não estavam de acordo com os aprovados pela American Veterinary Medical Association (AVMA). Como a Dra. Grandin afirma em seu artigo, por exemplo, “Houve uma grande controvérsia nos Estados Unidos sobre o uso da interrupção da ventilação como método de matar porcos na fazenda”. Ela acrescenta: “A referência fornecida na diretriz de despovoamento da AVMA mostrou claramente que desligar os sistemas de ventilação sem intervenções adicionais não funciona.”
 
As auditorias de vídeo nunca devem substituir as auditorias presenciais
 
O Dr. Grandin observa que a pandemia também teve um efeito prejudicial na inspeção do bem-estar animal e nos programas de auditoria de terceiros de grandes compradores de carne. A maioria das auditorias presenciais em frigoríficos foi cancelada e feita por vídeo, mas, em sua opinião, as auditorias por vídeo nunca deveriam substituir completamente as auditorias presenciais.
 
Se um grande número de porcos tiver que ser sacrificado novamente nas fazendas dos Estados Unidos, o Dr. Grandin acredita que sistemas de atordoamento elétrico portáteis podem ser a melhor opção. Esses sistemas mantêm os mesmos altos padrões de bem-estar exigidos para o atordoamento elétrico em uma planta de processamento. “Estudos de pesquisas sobre métodos de atordoamento elétrico usados ​​em matadouros comerciais mostraram que, quando uma corrente suficiente passa pelo cérebro, os porcos ... ficam instantaneamente inconscientes”, afirma ela em seu artigo. “Houve 2 demonstrações que ilustram o potencial de um método elétrico portátil para ser um método econômico e humano para a eutanásia em massa de porcos na fazenda.”
 
Protótipo de sistema de atordoamento portátil
 
De fato, um dos ex-alunos de Grandin (Dra. Ruth Woiwode, agora professora assistente de comportamento e bem-estar animal na Universidade de Nebraska, Lincoln) e o Dr. Benny Mote projetaram e construíram um protótipo de sistema de atordoamento portátil. O trabalho começou em abril de 2020 com financiamento do National Pork Board em resposta à interrupção da cadeia de abastecimento causada pela Covid-19. O Departamento de Agricultura de Nebraska garantiu uma concessão para a compra da unidade, e Woiwode explica que provavelmente ela passará por algumas modificações e refinamentos. Ela e seus colegas continuarão a trabalhar com a equipe do departamento para fornecer treinamento. O setor privado também manifestou interesse no sistema e, no futuro, poderá se tornar disponível comercialmente.
 
Soluções proativas de eutanásia
 
O Dr. Woiwode acredita que se a indústria de suínos dos EUA deseja manter a confiança do público e continuar a existir, deve ter soluções proativas de eutanásia em vigor em caso de emergências. A indústria, diz ela, não pode correr o risco de perder a confiança do público associado a métodos que não consideram o bem-estar animal em primeiro lugar.
 
Prevenção da eutanásia na fazenda
 
Se uma situação como a Covid-19 ocorrer novamente, o Dr. Grandin acredita que o número de porcos que podem ter de ser destruídos na fazenda pode ser amplamente reduzido por mudanças em grandes fábricas de suínos. Lá, o processamento poderia mudar rapidamente para a produção de carne de porco em carcaça ou grandes cortes como lombos, presuntos, ombros ou barrigas. O Dr. Grandin ressalta que antes da pandemia, havia pelo menos uma grande fábrica de suínos nos Estados Unidos que produzia carcaças inteiras de suínos para exportação para a China. Ela acredita que a produção de carcaças ou grandes cortes provavelmente poderia ser feita com menos da metade do número normal de trabalhadores da fábrica.
 
De lá, o Dr. Grandin explica que existem muitos locais com cozinhas de tamanho industrial e grandes espaços refrigerados onde a carne de porco pode ser processada posteriormente. Isso inclui hotéis, bases militares, instituições educacionais e prisões. Além disso, ela observa que caminhões de carne também podem ser vendidos em muitas comunidades nos Estados Unidos, onde há pessoas com conhecimento e ferramentas para cortar rapidamente uma carcaça de porco. As carcaças e grandes cortes já teriam sido fiscalizados pelo Serviço Federal de Inspeção de Segurança Alimentar / USDA nas unidades de processamento.
 
Planejamento em nível regional
 

Esse tipo de planejamento, diz o Dr. Grandin, não precisaria ser feito em nível federal, mas apenas em nível regional nos estados onde há uma grande produção de carne suína. Ela não acredita que uma legislação governamental seria necessariamente necessária para garantir que o planejamento ocorresse, mas exigiria a liderança dos principais players da indústria de suínos.
 
Plantas menores
 
O Dr. Grandin também defende, no entanto, um sistema menos centralizado de abate e distribuição de suínos com opções mais diversificadas. Ela observa que em tempos normais, enquanto consumidores e empresas favorecem a redução de custos e eficiências de um sistema centralizado com grandes fábricas devido às economias de escala, quando ocorre um desastre, os sistemas descentralizados comprovam seu valor. “Muitas pessoas dirão que grande é ruim”, diz ela. “O verdadeiro problema é que grande é frágil.”
 
É um desenvolvimento positivo que o Departamento de Agricultura dos EUA esteja atualmente buscando comentários sobre como reimaginar as cadeias de abastecimento agroalimentares dos EUA e também como direcionar os programas de estímulo relacionados à pandemia para “mudanças sistêmicas de longo prazo que resultem na resiliência da cadeia de abastecimento de alimentos ”. Em particular, são solicitados comentários sobre aspectos como o fortalecimento dos sistemas alimentares locais e regionais e o desenvolvimento de novas oportunidades de mercado. O pedido de comentários foi encerrado a 21 de maio.
 
Se esses comentários irão ou não levar a mudanças reais é uma incógnita, mas na opinião do Dr. Grandin, “se você tiver problemas suficientes, se quebrar muitas vezes, a mudança acontecerá. As pessoas ficaram com medo de ver as prateleiras dos supermercados destruídas e não querem mais que isso aconteça. E já está acontecendo na carne bovina. Eu tive seis pessoas me contatando sobre a construção de fábricas de pequeno e médio porte, e essas fábricas estão sendo construídas.”

Fonte: Pig Progress



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